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La Asociación de Bomberos Voluntarios Indígenas de la Chiquitanía “Los Jaguares” se fortalece con la entrega de un dron y equipamiento para 30 bomberos forestales

(English below)

Concepción, abril de 2024.-
En el marco del proyecto “Fight forest fires by providing the Association of Indigenous Volunteer Forest Firefighters of Chiquitanía with equipment & supplies”, WWF Bolivia  gracias al financiamiento de WWF Bélgica, hizo posible el fortalecimiento con equipamiento a la Asociación de Bomberos Voluntarios Indígenas de la Chiquitanía “Los Jaguares”, con la finalidad de que puedan continuar realizando operaciones de emergencia contra los incendios forestales que afectan al paisaje Chiquitano en Bolivia.

El apoyo consistió en la entrega de un dron más equipamiento para 30 bomberos forestales: botas, pantalones, poleras, chamarras, cascos, guantes, mascarillas faciales personales que cuentan con un filtro de KN95, linternas de cabeza, así como también, la dotación de hidratantes, medicamentos y alimentación.

Con la finalidad de defender sus territorios, muchas comunidades indígenas crearon cuadrillas de respuesta rápida contra incendios bajo el marco de sus limitadas posibilidades; inicialmente conformadas por pocas personas (grupos de máximo 10), carecían de equipos para combate de fuego y, sobre todo, no tenían las capacidades técnicas necesarias. Ante esta situación, un grupo de jóvenes indígenas (hombres y mujeres) voluntarios del municipio Concepción y pertenecientes a varias comunidades indígenas del territorio, decidieron crear el primer cuerpo de Bomberos Forestales Voluntarios de la Chiquitanía para luchar en primera línea contra los incendios que amenazaban y ponían en riesgo a las comunidades de Concepción.

“Tras los incendios de 2019, nació la pregunta de quién defendería a quienes no tienen voces, a nuestras plantas, nuestros animales, nuestras aves y nuestro territorio donde vivimos, nuestra casa grande.” expresó Juan Carlos Pessoa García, comandante de la Asociación de Bomberos Voluntarios Indígenas de la Chiquitanía “Los Jaguares”.

Se resalta que, el jaguar (o tigre como también se lo conoce en la región) tiene un valioso significado para la Asociación y tal como cuenta Juan Carlos, escogieron el nombre “Los Jaguares” a raíz de la incógnita “¿Quiénes defienden nuestra casa grande?” y así, se dijeron a sí mismos, “vamos a ser Los Jaguares”.

Este primer grupo de bomberos voluntarios indígenas de la Chiquitanía se capacitó y se logró certificar junto a otros bomberos indígenas de la zona.

Rosita Pessoa García, de 30 años, forma parte de la Asociación desde el 2019 y manifestó que, “El bosque significa mucho para nosotros porque es lo que nos brinda aire puro, y culturalmente son nuestras raíces”.

En la Chiquitanía, ha surgido un creciente interés entre los jóvenes en relación con los incendios forestales, impulsado por el deseo de contribuir al bienestar de sus territorios, y así lo manifiesta Carlos Cuasace, de 20 años: “...es muy importante que los jóvenes aprendamos algo nuevo, tengamos nuevas experiencias. Yo me uní a los bomberos voluntarios más que todo para salvar la vida de los animales, proteger el medio ambiente y ayudar a la naturaleza. Estuve en otro país donde todo era desierto y los árboles no se veían y volví con ese pensamiento de que acá en Bolivia tenemos tanto y lo destruimos".

Los incendios forestales en la Chiquitanía ocurren cada año, y el 2023 no fue la excepción, por lo que es necesario incorporar alternativas tecnológicas innovadoras para mejorar la eficiencia y seguridad en las operaciones. Entre estas nuevas y fundamentales tecnologías, se encuentra el dron, un vehículo aéreo no tripulado que facilita y apoya enormemente la labor del bombero forestal.

Gracias a WWF por el equipamiento y por esta importante herramienta: el dron. Ahora ya no vamos a necesitar caminar sobre la línea de fuego, sino que volaremos el dron y sabremos a qué distancia está el fuego y cómo está la zona para ingresar. Es además una herramienta que nos ayudará a visibilizar el terreno” afirmó Juan Carlos.

El uso de las tecnologías y un uniforme adecuado para un bombero forestal es una herramienta esencial que garantiza la seguridad y efectividad en su labor. Un correcto uniforme no solo ofrece protección contra el fuego y otros peligros, sino que también mejora su visibilidad, funcionalidad y comodidad en el área de acción. Además del fuego, el uniforme protege contra otros elementos naturales como ramas, espinas, insectos y condiciones climáticas adversas, lo que garantiza la seguridad y el bienestar del bombero durante sus operaciones en el bosque.

Todo este apoyo que fortalece las labores de combate de incendios que estos bomberos voluntarios realizan en la Chiquitanía, son con el fin de conservar el bosque chiquitano, los medios de vida de las comunidades y también el hábitat del jaguar, una especie emblema y paraguas de la región chiquitana en la cual nosotros también estamos trabajando como WWF Bolivia, con el apoyo de WWF Bélgica. Para nosotros es un gusto apoyar a este cuerpo de bomberos voluntarios, ya que, ellos vienen luchando contra los incendios y muchas veces sin tener los equipos necesarios. Vamos a continuar trabajando juntos y apoyando a este cuerpo de Bomberos forestales indígenas denominados Los jaguares de la Chiquitanía” finalizó Marco Aurelio Pinto, Oficial Técnico de WWF Bolivia.

Acerca del proyecto “Conservación comunitaria del jaguar (Panthera onca) en la Chiquitanía norte”
El proyecto tiene el objetivo mantener el estado de conservación de las poblaciones de jaguar gracias al fortalecimiento de la gestión forestal comunitaria, de la fiscalización y control sobre la cacería ilegal en la TIOC Monte Verde del paisaje de la Chiquitanía Norte. Conoce más acerca de este proyecto.

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Concepción, April 2024 - In the framework of the project "Fight forest fires by providing the Association of Indigenous Volunteer Forest Firefighters of Chiquitanía with equipment & supplies", WWF Bolivia, thanks to funding from WWF Belgium, made possible the strengthening with equipment to the Association of Indigenous Volunteer Firefighters of Chiquitanía "Los Jaguares", so that they can continue performing emergency operations against forest fires affecting the Chiquitano landscape in Bolivia.

The support consisted of the delivery of a drone plus equipment for 30 forest firefighters: boots, pants, polo shirts, jackets, helmets, gloves, personal face masks with a KN95 filter, head flashlights, as well as the provision of hydration, medicines and food.

In order to defend their territories, many indigenous communities created rapid response firefighting crews within the framework of their limited possibilities; initially made up of only a few people (groups of a maximum of 10), they lacked firefighting equipment and, above all, they did not have the necessary technical capabilities. Faced with this situation, a group of young indigenous people (men and women) volunteers from the Concepción municipality and belonging to several indigenous communities in the territory, decided to create the first body of Volunteer Forest Firefighters of the Chiquitanía to fight on the front line against the fires that threatened and put the communities of Concepción at risk.

"After the 2019 fires, the question was born of who would defend those who have no voices, our plants, our animals, our birds and our territory where we live, our big house." expressed Juan Carlos Pessoa García, commander of the Association of Indigenous Volunteer Firefighters of Chiquitanía "Los Jaguares".

The jaguar (or tiger, as it is also known in the region) has a valuable meaning for the Association and, as Juan Carlos tells us, they chose the name "Los Jaguares" because of the question "Who defend our big house?

This first group of indigenous volunteer firefighters from Chiquitanía was trained and certified together with other indigenous firefighters from the area.

Rosita Pessoa García, 30 years old, has been part of the Association since 2019 and said that, "The forest means a lot to us because it is what gives us fresh air, and culturally it is our roots".

In Chiquitanía, there has been a growing interest among young people in forest fires, driven by the desire to contribute to the well-being of their territories, as Carlos Cuasace, 20 years old, says: "...it is very important for young people to learn something new, to have new experiences. I joined the volunteer firefighters mainly to save the lives of animals, protect the environment and help nature. I was in another country where everything was desert and you couldn't see the trees and I came back with the thought that here in Bolivia we have so much and we destroy it.

Forest fires in the Chiquitanía occur every year, and 2023 was no exception, so it is necessary to incorporate innovative technological alternatives to improve efficiency and safety in operations. Among these new and fundamental technologies is the drone, an unmanned aerial vehicle that greatly facilitates and supports the work of the forest firefighter.

"Thanks to WWF for the equipment and for this important tool: the drone. Now we will no longer need to walk over the fire line; we will fly the drone and know how far away the fire is and how the area is to enter. It is also a tool that will help us to visualize the terrain," said Juan Carlos.

The use of technologies and a proper uniform for a forest firefighter is an essential tool that ensures safety and effectiveness in their work. A correct uniform not only offers protection against fire and other hazards, but also improves visibility, functionality and comfort in the area of action. In addition to fire, the uniform protects against other natural elements such as branches, thorns, insects and adverse weather conditions, ensuring the safety and well-being of the firefighter during his operations in the forest.

"All this support that strengthens the firefighting work that these volunteer firefighters carry out in the Chiquitanía, are with the purpose of conserving the Chiquitano forest, the livelihoods of the communities and also the habitat of the jaguar, an emblematic and umbrella species of the Chiquitano region in which we are also working as WWF Bolivia, with the support of WWF Belgium. For us it is a pleasure to support this volunteer fire department, since they have been fighting fires and often without the necessary equipment. We will continue to work together and support this indigenous forest firefighting corps called the Jaguars of the Chiquitanía," concluded Marco Aurelio Pinto, Technical Officer of WWF Bolivia.

 

About the project "Community-based conservation of the jaguar (Panthera onca) in the northern Chiquitanía".
The project aims to maintain the conservation status of jaguar populations by strengthening community forest management, monitoring and control of illegal hunting in the Monte Verde TIOC of the Northern Chiquitanía landscape. Learn more about this project.

La Asociación de Bomberos Voluntarios Indígenas de la Chiquitanía “Los Jaguares”
© FGutierrez / WWF-Bolivia
La Asociación de Bomberos Voluntarios Indígenas de la Chiquitanía “Los Jaguares”