El costo social del plástico producido solo en 2019 se estimó en US $ 3.7 billones: más que el PIB de India

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06 septiembre 2021


Los costos sociales, ambientales y económicos del ciclo de vida de los plásticos producidos sólo en 2019 se han estimado en 3,7 billones de dólares¹, más que el PIB de India, según un nuevo informe de Dalberg encargado por WWF. A menos que se tomen medidas, estos costos se duplicarán en US $7,1 billones para los plásticos producidos en 2040², equivalente al 85% del gasto mundial en salud en 2018 y mayor que el PIB de Alemania, Canadá y Australia juntos en el año 2019. El informe demuestra que los gobiernos y los ciudadanos, sin saberlo, están subvencionando un sistema de plástico que está imponiendo innumerables impactos negativos sobre las personas y el medio ambiente.
 
El informe “Plásticos: el costo para la sociedad, el medio ambiente y la economía” destaca cómo los enfoques regulatorios fragmentados, los incentivos inapropiados y la falta de recursos técnicos coordinados, así como, el apoyo financiero y datos consistentes sobre fugas de plástico, nos están costando, literalmente, el planeta. No comprender y compensar los costos reales del plástico costará aún más en el futuro. En un escenario en el que la situación actual continúa, se estima que para 2040 se duplicará la producción de plástico y se triplicará la contaminación por plástico que ingresa al océano a 29 millones de toneladas, aumentando el inventario total de plástico en el océano a 600 millones de toneladas. Las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) del ciclo de vida del plástico representarán hasta el 20% de todo el presupuesto mundial de carbono, lo que acelerará la crisis climática.
 
Para abordar esta crisis a nivel sistémico y reducir el costo que el plástico impone a la sociedad, WWF pide a los gobiernos que inicien la negociación de un tratado global legalmente vinculante sobre la contaminación marina por plásticos en la quinta sesión de la Asamblea de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente en febrero de 2022.
 
Las nuevas cifras, publicadas hoy durante las discusiones en el Congreso Mundial de la Naturaleza de la UICN, destacan la importancia de una solución global para abordar la crisis de contaminación por plástico en respuesta a la creciente preocupación por la falta de coordinación global en las acciones que abordan la problemática. Hasta ahora, más de dos millones de personas han firmado una petición y más de 75 empresas han respaldado el llamado a un tratado global sobre la contaminación marina por plástico. La mayoría de los Estados miembros de la ONU (119 países) han apoyado explícitamente el establecimiento de un nuevo acuerdo global para abordar la contaminación por plástico.
 
Marco Lambertini, Director General de WWF International dijo: “Esta es la primera vez que vemos una evaluación tan clara de algunos de los costos no contabilizados que impone la contaminación plástica a la sociedad y son una carga demasiado alta para asumir, tanto para las personas y el medio ambiente. Trágicamente, la crisis de la contaminación plástica no muestra signos de desaceleración, pero el compromiso de abordarla ha alcanzado un nivel sin precedentes. Necesitamos un tratado de la ONU sobre contaminación por plástico que una a gobiernos, empresas y consumidores en torno a objetivos claros de reducción, recolección, reciclaje y alternativas sostenibles para detener las fugas de plástico en el medio ambiente para 2030”.
 
El análisis muestra que el costo del plástico para la sociedad, el medio ambiente y la economía es al menos 10 veces más alto que el precio de mercado del plástico virgen, y el enfoque actual para abordar la crisis del plástico está fallando. Las comunidades marginadas están soportando de manera desproporcionada el costo del ciclo de vida del plástico, y el cambio climático, al que está contribuyendo el ciclo de vida de los plásticos, afecta de manera desproporcionada a los grupos desfavorecidos.
 
El costo social actualmente cuantificable del plástico es significativo, pero esto podría ser solo la punta del iceberg. En particular, los costos de los impactos conocidos y potenciales en la salud humana, así como los impactos en los ecosistemas terrestres, no se han cuantificado o aún son difíciles de cuantificar en este momento.
 
La mayoría de los países manifestaron su firme apoyo a seguir adelante con las negociaciones del tratado en la primera Conferencia Ministerial Mundial sobre Basura Marina y Contaminación Plástica que tuvo lugar la semana pasada (1-2 de septiembre). 15 nuevos países respaldaron un nuevo Tratado de la ONU sobre la contaminación por plástico, lo que eleva el número total de gobiernos de apoyo a 119. WWF está instando a todos los estados miembros de la ONU a comenzar a negociar un tratado global que debe abordar todas las etapas del ciclo de vida del plástico, deteniendo la fuga de contaminación plástica a los océanos para 2030.


1. Costo de mercado del plástico: el costo de mercado del plástico producido en 2019 fue de ~ 370 mil millones de dólares estadounidenses;
2. Costos de gestión de residuos: La gestión de residuos plásticos cuesta más de 32 mil millones de dólares para recolectar, clasificar, eliminar y reciclar las enormes cantidades de residuos plásticos que se generan cada año.
3. Costos a los servicios ecosistémicos: el plástico producido en 2019 que se convierte en contaminación plástica marina incurrirá en un costo mínimo de ~ US $ 3.1 billones (+/- 1 billón) durante su vida útil en el océano, equivalente a ~ 60% del gasto mundial en educación en 2019.