Seguridad alimentaria mundial en peligro por amenazas a los ríos, que sustentan un tercio de la producción mundial de alimentos

Posted on
22 septiembre 2021



 
Gland, 21 de septiembre - Antes de la Cumbre sobre los Sistemas Alimentarios de la ONU, un primer análisis de su tipo realizado por WWF encontró que un tercio de la producción mundial de alimentos depende de los cada vez más amenazados ríos del mundo. Esto socava la seguridad alimentaria y nuestra capacidad para alimentar de manera sostenible a 10 mil millones de personas para el 2050.
 
Publicado hoy, "Ríos de Alimentos" describe cómo estos sustentan cuatro componentes clave de la producción mundial de alimentos: riego, pesca de agua dulce, deltas y agricultura en tierras aluviales, y cómo todas estas partes críticas del sistema alimentario corren un riesgo creciente debido a la degradación en curso de los ríos del mundo. Nunca se ha realizado un análisis tan holístico del papel fundamental que desempeñan los ríos en la alimentación de la humanidad.
 
"Los ríos son fundamentales para alimentar al mundo ahora y en el futuro, pero proteger y restaurar su salud y resiliencia ni siquiera están en la periferia de los debates sobre los sistemas alimentarios globales", dijo Stuart Orr, líder mundial de Agua Dulce para WWF.
 
“Los ríos nos han nutrido desde los inicios de la civilización y todavía lo hacen en la actualidad, ayudando a alimentar a miles de millones de personas desde comunidades indígenas hasta megaciudades. Pero los sistemas fluviales están sometidos a un estrés cada vez mayor y si no tomamos medidas urgentes para gestionarlos mejor, no podremos alimentar de forma sostenible a todos en la Tierra”, añadió Jeff Opperman, científico líder de Agua Dulce para WWF a nivel mundial y coautor del estudio.
 
"Ríos de Alimentos" demuestra que mucha más comida depende directamente de los ríos de lo que se pensaba anteriormente:
  • Riego: alrededor del 25 % de los alimentos del mundo proviene de tierras de cultivo irrigadas por agua de los ríos.
  • Pesca de agua dulce: el 40 % del consumo mundial de pescado se basa en los ríos, incluida una quinta parte de la captura mundial de peces y más de dos tercios de los peces de la acuicultura.
  • Deltas: el sedimento de los ríos crea y sostiene los deltas, que producen el 4 % de los alimentos del mundo en solo el 0,5% de su tierra, y son el hogar de alrededor de 500 millones de personas.
  • La agricultura en tierras fluviales cubre al menos 10 millones de hectáreas, principalmente en Asia y África, lo que equivale a las tierras de cultivo en Italia y produce aproximadamente el 1 % de los alimentos del mundo.
 
"Los ríos son las arterias del planeta, fluyen con agua, sedimentos y nutrientes que sustentan un tercio de la producción mundial de alimentos, pero, irónicamente, nuestras prácticas agrícolas insostenibles son una de las mayores amenazas para los ríos y toda la producción de alimentos que sostienen", dijo Joao Campari, líder mundial de Alimentos para WWF. "Necesitamos con urgencia transformar la forma en que producimos alimentos para reducir el impacto sobre el clima, la naturaleza y los ríos, y asegurarnos de que podamos alimentar a 10 mil millones de personas dentro de los límites planetarios para el 2050".
 
Pasados ​​por alto y subvalorados, los ríos están bajo una presión cada vez mayor en todo el mundo debido al uso excesivo del agua, la pesca excesiva, el represamiento de ríos de flujo libre para la generación de energía hidroeléctrica, la contaminación y el cambio climático. La agricultura por sí sola representa más del 70% de toda el agua dulce utilizada por las personas, mientras que también es el mayor contaminador de ríos y ecosistemas de agua dulce, y un importante contribuyente a las emisiones de gases de efecto invernadero, la deforestación y la pérdida de biodiversidad.
 
Actualmente, la mitad de la población mundial vive en áreas que sufren estrés hídrico y el 75 % de los cultivos de regadío del mundo se cultivan en áreas con estrés hídrico, cifras que solo empeorarán a medida que el mundo se calienta. Mientras tanto, los grandes ríos que fluyen libremente son fundamentales para la estabilidad de los deltas y la supervivencia de las pesquerías de agua dulce, pero solo un tercio de los ríos largos siguen fluyendo libremente, y la mayoría de ellos están amenazados por planes de energía hidroeléctrica.
 
La señal más clara del daño que hemos causado, y que todavía estamos causando, a nuestros ríos es el colapso de la biodiversidad de agua dulce. En los últimos 50 años, hemos perdido el 84 % de nuestras poblaciones de especies de agua dulce, mucho más que en los ecosistemas terrestres o marinos. Los sistemas alimentarios son responsables del 50 % de la pérdida de biodiversidad de agua dulce.
 
“Un tercio de las especies de agua dulce están en riesgo. Un tercio de los peces de agua dulce se enfrenta a la extinción. Estas impactantes estadísticas recalcan la grave amenaza para un tercio de la producción mundial de alimentos que depende de los ríos”, dijo Orr. “Si nuestros ríos no pueden sustentar especies de agua dulce, no podrán sustentarnos a nosotros. Los gobiernos deben estar de acuerdo con los ambiciosos objetivos de agua dulce en el nuevo marco global para la naturaleza; de lo contrario, todos pagaremos el precio".
 
El mundo se está dando cuenta de la urgente necesidad de sistemas alimentarios más saludables, sostenibles y equitativos, ya que nuestras prácticas actuales de producción y consumo son los principales impulsores del cambio climático, la pérdida de la naturaleza y el aumento del hambre. A finales de esta semana, la Cumbre sobre los Sistemas Alimentarios de la ONU hará el lanzamiento de acciones, soluciones y estrategias audaces para transformar el sistema alimentario mundial, pero la seguridad alimentaria mundial se pondrá en riesgo si los ríos no son una parte central de las negociaciones.
 
Necesitamos fortalecer la resiliencia de nuestros sistemas fluviales transformando los sistemas alimentarios, asegurando que las pesquerías naturales y la acuicultura sean sostenibles, manteniendo el flujo libre de los ríos y adoptando dietas saludables y sostenibles, entre otras medidas para proteger y restaurar ríos saludables.
 
"Podemos aumentar la producción mundial de alimentos de maneras que sean positivas para la naturaleza y respalden nuestros objetivos compartidos para personas y un planeta saludables, pero solo si administramos de manera sostenible nuestros ríos para que sean saludables y resilientes", dijo Brent Loken, científico líder de Alimentos para WWF a nivel global y coautor de este estudio. “Todo el mundo tiene un papel que desempeñar. Juntos podemos transformar nuestros sistemas alimentarios y la forma en que administramos los sistemas fluviales para que podamos alimentar a nuestra creciente población sin destruir más de la biodiversidad restante del mundo o incrementar aún más el cambio climático".
 
Notas
El análisis de Ríos de Alimentos está disponible en este sitio web.
 
Para más información:
Richard Lee, WWF Global Freshwater Communications Manager; rlee@wwfint.org; +31654287956